Kihelkonnad ja maalinnad

Pärandeid muistsetest aegadest leiab Saaremaalt tänaseni.  Ühed ilmekamad näited on iidvanad maalinnad.

Muinaseestlastele peavarju ja kaitset pakkunud maalinnasid ei ole tänaseks originaalkujul Saaremaal palju säilinud. Küll on aga ligipääsetavad mitmed iidsete linnuste kohad, kus praegu kõrguvad suured vallid, mis annavad aimu kunagiste kaitserajatiste mastaapsusest.

Saaremaa suurim maalinn on keset saart kõrguv Lihulinn. Ainus hoonetega maalinn Saaremaal on Maasi maalinn Ida-Saaremaal, Orissaare lähistel. Populaarsemate külastuskohtade hulka kuuluvad veel Valjala ja Kaarma maalinnad. Eesti pronksi- ja eelrooma rauaaegsete kindlustatud asulate uurimine sai aga alguse Asvast, Lõuna-Saaremaal asuvast asulast, mistõttu sellejärgi on nime saanud terve ajalooperiood.

Kihelkondi oli 20. sajandi alguse Saaremaal kokku 12. Praegu on võimalik nende piire aimata teede äärde paigutatud pruunidelt kohaviitadelt.  Ka tänapäevani kantavad rahvarõivad ja nende mustrid on tuntud just kihelkonnanimetuste järgi.